Malásia emerge como uma potência de centros de dados devido à procura crescente de IA

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A Malásia está a atrair  bilhões em investimentos para data centers em meio ao aumento da demanda por serviços de nuvem e IA.

De acordo com o Índice Global de Data Center 2024 da DC Byte, a cidade de Johor Bahru é o mercado de data center de crescimento mais rápido no sudeste da Ásia.

Se toda a capacidade planeada de data center da Malásia entrar em operação, ela se tornará um dos maiores hubs da Ásia.

O relatório diz que a cidade tem 1,6 gigawatts de fornecimento total de centros de dados, incluindo projectos em construção, comprometidos ou nas fases iniciais de planeamento. A capacidade do centro de dados é normalmente medida pela quantidade de electricidade que consome.

Se toda a capacidade planeada ficar online na Ásia, a Malásia só será ultrapassada pelos países maiores, o Japão e a Índia. Até lá, o Japão, seguido de Singapura, lidera actualmente a região em termos de capacidade de centros de dados em funcionamento. 

 

Mudança na procura 

Tradicionalmente, a grande maioria dos investimentos em infra-estruturas e armazenamento de centros de dados tem sido canalizada para os mercados estabelecidos do Japão e de Singapura, bem como para Hong Kong. 

No entanto, a pandemia global acelerou a transformação digital do mundo e a adopção da nuvem, levando a um aumento da procura de fornecedores de nuvem em mercados emergentes como a Malásia e a Índia, de acordo com um relatório do fornecedor global de centros de dados EdgeConneX.

“O aumento da procura de streaming de vídeo, armazenamento de dados e tudo o que é feito através da Internet ou de um telefone significa essencialmente que haverá mais necessidade de centros de dados”, disse Murphy. 

A crescente procura de serviços de IA também requer centros de dados especializados para alojar as grandes quantidades de dados e a potência computacional necessária para treinar e implementar modelos de IA.

Embora muitos desses centros de dados de IA sejam construídos em mercados estabelecidos, como o Japão, Murphy disse que os mercados emergentes também atrairão investimentos devido a características favoráveis. 

Os centros de dados de IA requerem muito espaço, energia e água para arrefecimento. Por conseguinte, mercados emergentes como a Malásia – onde a energia e os terrenos são baratos – oferecem vantagens em relação a cidades-estado mais pequenas como Hong Kong e Singapura, onde esses recursos são limitados.

 

Efeito colateral de Singapura

As políticas favoráveis aos centros de dados também fizeram da Malásia um mercado atractivo. As autoridades lançaram a iniciativa Green Lane Pathway em 2023 para agilizar as aprovações de energia, reduzindo o tempo de espera para 12 meses para os centros de dados.

No entanto, outro grande catalisador nos últimos anos tem sido a política do outro lado da fronteira, em Singapura. 

Embora o pool de talentos de Singapura, a confiança nos negócios e a conectividade de fibra a tornem uma área atraente para data centers, o governo começou a moderar o crescimento da capacidade do data center em 2019 devido à escala de seu consumo de energia e água.

Assim, ao longo dos anos, muitos investimentos e capacidades planeadas foram redireccionados de Singapura para a região fronteiriça de Johor Bahru.

Recentemente, Singapura mudou de ideias e definiu um roteiro para aumentar a sua capacidade de centros de dados em 300 MW, na condição de mais projectos cumprirem normas de eficiência ecológica e de energias renováveis. Estes esforços têm atraído investimentos de empresas como a Microsoft e a Google. 

Ainda assim, Singapura é demasiado pequena para a produção de energia verde em grande escala, pelo que continua a haver muitas limitações no mercado, disse Murphy, da DC Byte. 

 

Recursos escassos

Embora o boom dos centros de dados tenha ajudado a impulsionar a economia da Malásia, também criou preocupações sobre as necessidades de energia e água. 

O Kenanga Investment Bank Research estima que a procura potencial de electricidade dos centros de dados na Malásia atingirá uma procura máxima total de 5 GW até 2035. A actual capacidade eléctrica instalada para toda a Malásia é de cerca de 27 GW, de acordo com a empresa de electricidade malaia Tenaga Nasional Berhad.

As autoridades locais estão cada vez mais preocupadas com a extensão deste consumo de energia, como citado num relatório recente do The Straits Times.

O Presidente da câmara municipal de Johor Bahru, Mohd Noorazam Osman, terá afirmado que os investimentos em centros de dados não devem comprometer as necessidades de recursos locais, tendo em conta os desafios da cidade em termos de abastecimento de água e electricidade.

Entretanto, um funcionário do Comité de Investimento, Comércio e Assuntos do Consumidor de Johor disse ao ST que o governo estatal iria implementar mais directrizes sobre a utilização de energia verde para centros de dados em Junho.

Fonte: O Económico

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